Disney-tiistai: Lehmäjengi

Tänään Disney-tiistaissa on vuorossa elokuva, jonka olemassaolon ainakin itse usein unohdan. Lehmäjengi ei ole ainakaan minusta mikään ikimuistoisin Disney-animaatio, mutta löytyi sen tuotannosta sentään muutama mielenkiintoinen tarina.

Lehmäjengi
Ohjaaja: Will Finn & John Sanford
Äänirooleissa: Roseanne Barr, Judi Dench, Jennifer Tilly, Cuba Gooding Jr., Randy Quaid, Charles Dennis
Suomidubissa: Eija Vilpas, Carla Rindell, Hanna Kaila, Jarkko Tamminen, Markus Bäckman, Sasu Moilanen
Kesto: 1 h 16 min
Ensi-ilta Yhdysvalloissa: 2.4.2004, Suomessa: 24.9.2004
Lipputulot Yhdysvalloissa: 103 951 461 USD

Monet Disney-klassikot pohjautuvat tunnettuihin satuihin tai kirjoihin, mutta Lehmäjengi on yksi muutamista Disneyn animaatiostudion alkuperäistarinoista. Disneyllä oli jo jonkin aikaa haluttu tehdä villiin lähteen sijoittuva komedia ja Mike Gabriel oli yksi ensimmäisistä tarinan parissa työskennelleistä. Tarinan ensimmäinen versio tunnettiin nimellä Sweating Bullets ja se kertoi säikystä lehmipojasta, joka saapuu villin lännen aavekaupunkiin ja törmää siellä ilkeään Slim-nimiseen karjapaimeneen.

Tuo tarina ei kuitenkaan tuntunut sopivalta, joten sitä muokattiin moneen otteeseen. Eräässä vaiheessa lehmipoika olikin nuori poikanen, joka osallistui aavekaupungin läpi kulkevaan karja-ajoon ja myöhemmässä vaiheessa tarinan päähahmoksi taas vaihtui Bullets-niminen härkä. Länsi säilyi tapahtumapaikkana, mutta tarinaa muokattiin edelleen. Lopulta tarinaosastolla työskennellyt Michael LaBash ehdotti, että elokuva voisikin kertoa kolmesta lehmästä, jotka lähtevät seikkailuun pelastaakseen kotitilansa ja saadakseen kiinni ovelan karjavarkaan.

Vuonna 2000 Mike Gabriel jätti projektin tarinaan liittyvien erimielisyyksien vuoksi. Elokuva oli siis vailla ohjaajaa, kunnes tehtävään nimitettiin Will Finn. Hänen oli ollut tarkoitus alkaa työskennellä Maggie-lehmän pääanimaattorina, mutta hän ottikin ohjauspestin hoitaakseen. Finn oli aiemmin työskennellyt 25 vuoden ajan Disneyllä ja toiminut muun muassa Könnin ja Jagon pääanimaattorina. Välissä hän työskenteli Dreamworksilla, mutta palasi sitten takaisin töihin Disneylle. Lehmäjengin toiseksi ohjaajaksi valittiin John Sanford, joka oli taas työskennellyt Disneyllä vuodesta 1993 ja ollut mukana kehittelemässä muun muassa Mulanin ja Lilo & Stitchin tarinoita. Finn ja Sanford saivat vapaat kädet muokata tarinaa, joten he tekivät siihen yhdessä muutamia muutoksia.

Disney-triviaa: Anatomialtaan Lehmäjengin lehmät ovat melko todenmukaisia. Animaattorit ottivat kuitenkin myös joitain vapauksia, sillä hahmojen haluttiin liikkuvan monipuolisemmin kuin oikeat lehmät liikkuvat.

Yksi isoimmista ohjaajien tekemistä muutoksista koski Maggien hahmoa. Maggie oli aluksi yksi Poutapilven asukeista, mutta tuodakseen lehmien välille jännitettä, ohjaajat päättivätkin tehdä Maggiesta toiselta tilalta tulleen hahmon. Samalla hahmoa muokattiin aiempaa räväkämmäksi. John Sanfordin vaimo Sara ehdotti Maggien ääninäyttelijäksi komedienne Roseanne Barria, joka suostui rooliin. Hahmon pääanimaattorina toiminut Chris Buck otti lehmän eleisiin mukaan ääninäyttelijän omia eleitä, kuten tavan siristää silmiä hymyillessä.

Rouva Calowayn ääninäyttelijäksi taas saatiin Judi Dench, pitkän uran tehnyt brittinäyttelijä. Omien sanojensa mukaan Dench suostui rooliin, sillä hän pitää lehmistä eikä hän voinut kieltäytyä, kun häntä pyydettiin esittämään hurmaavalla hatulla varustettua rouva Caloway’ta. Hahmon pääanimaattorina toimi Duncan Marjoribanks. Gracen ääninäyttelijä Jennifer Tilly hullutteli usein repliikkejä nauhoittaessaan ja teki omia huvittavia lisäyksiään. Tilly oli myös hahmossaan innoissaan siitä, ettei Grace osaa laulaa, sillä hän ei ole itsekään hyvä laulaja. Gracen pääanimaattorina oli Mark Henn, joka animoi myös Rusty-koiran sekä Wesleyn.

Alameda Slimin hahmo koki myös muutoksia, sillä tekijät miettivä pitkään, mikä motivoi Slimiä varastamaan lehmiä. Eräässä vaiheessa Slimin päätavoite oli esimerkiksi päästä lehmien avulla presidentiksi. Hahmon ääninäyttelijäksi valittiin Randy Quaid, joka myös lauloi Slimin Yodel-Adle-Eedle-Idle-Oo -laulun. Randy Erwin ja Kerry Christenson taas esittivät jodlausosuudet. Sam Levine animoi Slimin kätyreinä toimivat Vilit sekä lainasi myös itse äänensä veljestriolle.

Disney-triviaa: Jodlauskohtausten värimaailmaan haettiin inspiraatiota niin Dumbon vaaleanpunaiset elefantit -kohtauksesta kuin Aristokattien Katti tahtoo olla jokainen -laulusta.

Alan Menken sävelsi Lehmäjengiä varten kuusi laulua, jotka Glenn Slater sanoitti. Ensimmäisenä valmistui Little Patch of Heaven (Laidalla poutapilven) -laulu, jonka kanadalainen country-laulaja K. D. Lang esitti. Tekijät toivoivat elokuvaan myös tarinan epätoivoisella hetkellä kuultavaa laulua ja sellaisen Menken sävelsi muutama kuukausi syyskuun 11. tapahtumien jälkeen. Jälkikäteen Menken tajusi, että oli kirjoittanut Will the Sun Ever Shine Again (Koska auringon nähdä saan) -laulun kuvaamaan sitä tunnetilaa, jonka iskut olivat saaneet aikaan. Elokuvassa laulun esittää blueslaulaja Bonnie Raitt. Laulujen lisäksi Menken sävelsi elokuvan score-musiikin.

Tarinan kehittelyn varhaisessa vaiheessa osa työryhmästä lähti viikon mittaiselle matkalle Wyomingin osavaltioon. Matkalla he ratsastivat päivittäin jopa kahdeksan tunnin ajan ja tutustuivat siihen, millaista lehmipoikien elämä oli. Oikean elämän esimerkkien lisäksi tekijät hakivat inspiraatiota taustamaalausten tyyliin myös vanhoista Disney -animaatioista, kuten Pecos Bill ja Johnny Appleseed -tarinoista. Lehmäjengissä myös tarkoituksella poikettiin monien muiden lännenelokuvien beigestä värimaailmasta ja päätettiin käyttää monipuolisempaa ja leikkisämpää väripalettia.

Kuten monen muunkin elokuvan kohdalla, muutama Lehmäjengiin suunniteltu kohtaus jäi pois lopullisesta elokuvasta. Eräässä versiossa kolmen mariachi-pukuisen perhosen oli määrä aloittaa elokuva. Perhoset esittivät laulun ja esittelivät sen myötä elokuvan maailman katsojille. Elokuvasta poistettiin myös osin jo animoitu toimintakohtaus, jossa lehmät ja Jack-kani pakenevat kojoottilaumaa. Tekijät ajattelivat tuon kohtauksen olleen hauska, mutta elokuva toimi kuitenkin paremmin ilman sitä.

Disney-triviaa: Wesleyn rooli kirjoitettiin Steve Buscemia varten ja hahmo suunniteltiin näyttämään Buscemin karikatyyriltä.

Lehmäjengi saapui elokuvateattereihin Yhdysvalloissa 2. huhtikuuta 2004. Elokuva ei saanut kovin hyvää vastaanottoa kriitikoilta eikä teatterikierroskaan ollut kovin onnistunut. Lehmäjengi keräsi lipputuloja vain vajaan 104 miljoonan Yhdysvaltain dollarin edestä, mikä oli suuri pettymys Disneylle, sillä elokuvan budjetti oli ollut noin 110 miljoonaa dollaria.

Suomen elokuvateattereihin Lehmäjengi saapui puolisen vuotta Yhdysvaltoja myöhemmin, 24. syyskuuta 2004. Teattereissa elokuvan kävi katsomassa reilut 165 000 ihmistä, mikä teki Lehmäjengistä vuoden 10. katsotuimman elokuvan. Suomenkielisessä versiossa kuullaan Eija Vilpasta Maggiena, Carla Rindelliä rouva Callowayna sekä Hanna Kailaa Gracena. Jarkko Tamminen taas esittää Buck-hevosta ja Sasu Moilanen tämän idolia Ricoa. Suomenkielisen dubbauksen ohjasi Markus Bäckman, joka esitti myös itse Alameda Slimiä.

Lehmäjengi ei kuulu lempielokuviini ja olen nähnyt sen kokonaan vain kaksi kertaa. En ole koskaan ostanut elokuvaa omaksi, sillä tiedän, ettei minun tulisi katsottua sitä, joten lainasin sen kirjastosta juttua varten. Lehmäjengissä on ehkä pari-kolme kivaa kohtaa ja muutama hymähdyksen arvoinen vitsi, mutta muuten tarina on minusta vain todella heikko. On ehkä vähän yllättävä ratkaisu ottaa elokuvan pääsankareiksi kolme lehmää, mutta muuten tarina ei vain ole kiinnostava ja varsinkin loppupuolen sähellys sammuttaa mielenkiintoni kokonaan. Lehmäjengin laulut ovat ihan mukiinmeneviä, mutta eivät valitettavasti Alan Menkenin tai Glenn Slaterin parhaimmistoa.

Mites te muut, oletteko katsoneet Lehmäjengin useammin kuin kerran?

Lähteet:
Home on the Range Production Information
Lehmäjengi blu-rayn lisämateriaalit

| Kategoriassa Elokuvat | Avainsanat:,

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.